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domingo, 26 de enero de 2014

Acronos 2 empieza a mostrarse

Cuando apenas falta un mes para que salga a la venta, Tyrannosarus Books ha decidido empezar a calentar la promoción alrededor de Ácronos 2: Es por eso que, a mediados de la semana, mostraron la portada definitiva de su nueva recopilación Steampunk, sorprendiéndonos (gratamente) con un diseño que no debería pasar desapercibido para sus posibles lectores. 

Aunque aún no hay fechas concretas, supongo que se imitará lo hecho el año pasado y es muy probable que su "presentación en sociedad" se lleve a cabo durante la II Semana Retrofuturista de Barcelona, entre el 10 y el 15 de Febrero (esto es una suposición, insisto).

(imagen obra de Joe Day)

Por si ese espectacular Leviatán Mecánico no fuese suficiente reclamo, hay que tener en cuenta los nombres que aparecen destacados: S.J. Chambers (co-autora de La Biblia Steampunk), Eduardo Vaquerizo (Ganador de 4 premios Ignotus, 1 Domingo-Santos y otros galardones tras más de 20 escribiendo...), Concepción Perea (autora de La Corte de los Espejos), y Rodolfo Martinez (otro peso pesado de la ciencia ficción nacional, al nivel de Eduardo Vaquerizo)... acompañados por esos "11 Talentos Más del Steampunk", entre los que me honro de poder estar.

Aparte de sentir una enorme envidia por no disponer aún de un currículum que me permita estar ahí, en la vanguardia y sirviendo para atraer lectores, espero con ansias que el libro salga a la venta y empiecen a llegar las críticas. No quiero adelantar nada antes de la fecha de aparición en tiendas (me guardo un breve artículo sobre mi relato para entonces), pero tengo confianza en que la antología llame la atención de aficionados y críticos y se hable mucho más de los relatos y los autores.

Mientras tanto.. a contener el aire!!!

viernes, 17 de enero de 2014

"Wild Cards II: Ases en lo Alto" (VV AA)

Seis meses después de comentar mis impresiones sobre Wild Cards I, retomo al fin este interesante universo para hacer balance de lo que da de sí el segundo tomo de la saga editada y coordinada por George R R Martin.

Y es que, tras el extenso prólogo que supone el primer libro, Ases en lo Alto es la primera historia que se centra en una aventura concreta sin realizar (muchos) saltos en el tiempo. En este caso, nos encontramos a mediados de los 80 (aunque los prolegómenos se sitúan en 1979), buena parte de los personajes que conocimos en el primer volumen han alcanzado la madurez y la sociedad ya está completamente acostumbrada a la presencia de los Ases y los Jokers, que han pasado a formar parte de su vida cotidiana (con programas televisivos dedicados a sus aventuras, entre otras cosas).

Para comenzar, me gustaría resaltar un elemento del universo Wild Card que se ha visto afectado en su versión en castellano por el hecho de tardar tanto en editarse (26 años): la aventura transcurre en un momento cuasi contemporáneo al de su publicación. Pero lo que era "de actualidad" cuando se escribió Wild Cards II ha acabado por convertirse en ajeno para una parte de sus lectores. Así que imaginar la ambientación y entender ciertos conceptos les resultará fácil a quienes superen la treintena, pero no tanto a los jóvenes. Ese juego de "un universo ficticio, pero muy cercano" (propio de editoriales de cómic como Marvel), que se pudo manejar cuando se publicó por primera vez, se ha perdido con el paso del tiempo. Lo cual es una pena.


¿Cuál es la misión que deben enfrentar los Ases en esta primera aventura? Pues podemos decir que Martin se atrevió a combinar tres elementos con una gran capacidad de evocación para los lectores de fantasía y ciencia ficción: los cultos de deidades inhumanas (en una clara referencia a los Mitos de Lovecraft), la amenaza extraterrestre (germen de toda la saga, que aquí añade toques propios del Warhammer 40000 y la Guerra de los Mundos), junto con la obvia temática del superhumano "por accidente" que fundamenta a los protagonistas. Una mezcla explosiva que, sin embargo, sabe sacar adelante con una loable solvencia. De hecho, la invasión alienígena permanece durante la mayor parte de la historia como una Espada de Damocles que unos quieren evitar y otros colaborar a que suceda; ayudando a mantener la tensión y forzando a continuar la lectura para saber cómo va a resolverse la situación. 

Por cierto, y para refrescar memorias, hay que recordar que los términos de As y Joker no se refieren tanto a pertenecer a un bando al lado de la justicia o enfrentado a ella, si no a la cualidad de la mutación que el virus Wild Card produjo en el individuo. Durante la historia veremos a personajes cuyos poderes les permitirían ser héroes, comportándose como villanos. Y no será en una o dos ocasiones...

En cuanto a los personajes, ya conocemos a la mayoría del anterior volumen: el doctor Tachyon, la Poderosa Tortuga, Fortunato, Chrysalis, El Durmiente...; pero a la lista inicial deberemos añadir el buscavidas Jube, el cibernético Modular Man, la inestable Lilly Water y el muy peculiar Capitán Trips, además de toda una nómina de villanos y secundarios que, muy probablemente volverán en próximos tomos. Asímismo, y por la peculiar naturaleza de la propia saga, se nos ofrecen algunos capítulos cuya función principal es ahondar en la psique de ciertos personajes. En concreto, la Poderosa Tortuga y Modular Man. Estudiando los cambios (a peor) que le han conllevado la madurez, en el caso del primero; y sirviendo un curioso contraste de naturalezas entre el creador y la máquina autoevolucionado en el caso del segundo. Aunque, eso sí, el protagonismo principal acaba por recaer en Tachyon y Jube, en los cuales acaban depositándose nuestras esperanzas de que la crisis se resuelva con bien. Y con Martin por en medio, ya se sabe que eso no suele ocurrir.

(portada de una de las ediciones americanas del libro)

Personalmente, debo decir que he disfrutado bastante de este libro. A pesar de la variedad de plumas que han intervenido en su elaboración, el tono se mantiene de una manera bastante homogénea durante toda la narración. Y, una vez más, reitero que es una pena que la saga no haya encontrado acomodo antes en el mercado editorial nacional (aunque, en poco más de un año, ya están disponibles cuatro de los doce tomos iniciales); quizá el tema del universo de superhéroes, o ese primer volumen "introductorio" se considerasen un problema para acometer el proyecto. Pero al fin ha llegado, y los aficionados a la fantasía heroica estamos de enhorabuena porque el inicio promete.

Finalmente, volver a decir que este libro sigue siendo una lectura recomendable para los lectores de Novela Gráfica. Esos que disfrutan al caminar por un mundo más sucio que brillante, junto a unos héroes dotados de múltiples tonos de gris. Y eso sin contar cuando se asoman a los callejones oscuros y se topan con quienes viven allí...


sábado, 4 de enero de 2014

Una nueva muesca en el Currículum

Aquí está el 2014, y parece que se ha propuesto desde muy pronto ser un buen año en lo literario. Ya comenté tiempo atrás sobre el escaso éxito que había tenido mi participación en el VIII Concurso de Primavera del foro Abrete libro!. Sin embargo, no todo se reducía a conseguir entrar en el podium final. A pesar del "fracaso", el relato consiguió entrar dentro de la selección de relatos mejor valorados. Y ahora, unos cuantos meses después, llega en papel (y formato Kindle) para que puedan disfrutarlo sus posibles lectores. 


Mi participación en Cuentos en el Bolsillo es un relato con reminiscencias de Gaiman, al que los miembros del foro le encontraron también parecidos con China Mieville (autor que aún no tengo el gusto de conocer, aunque espero solventar pronto esa deuda). Una historia con tintes sobrenaturales, en la que El Tejedor que le da nombre al cuento nos conducirá a un plano de realidad distinto y aterrador del que conocemos.

¿Os ha picado la curiosidad? Pues podéis disfrutarlo (junto a otros veinticuatro relatos), en papel o preparado para un Kindle.

Lo dicho. 2014 empieza muy bien. Y la previsión es que esto vaya a más. 

miércoles, 1 de enero de 2014

Competitivo inicio de año

El primer día de cada mes suele estar dedicado a las entrevistas, pero en esta ocasión no ha sido posible cumplir con esa tradición (fallo que espero enmendar a la mayor brevedad posible). Y como me parece de mal anfitrión no añadir un artículo el primer día del año, aprovecharé para comentar la primera noticia del 2014.

En este caso, toca hablar de la convocatoria del foro Ábretelibro! para las Navidades. Imitando la propuesta que se hizo el año pasado, el tema del concurso son "Navidades Peculiares". En otras palabras, que los autores se esfuercen en desarrollar historias totalmente atípicas dentro de la ambientación de estas señaladas fechas: terror, parodia, gamberrismo de cualquier clase...

(Santa's Pissed, imagen de theDURRRRIAN)

Mi participación para las Navidades del 2012 estuvo bastante cerca de ganar, pero se quedó a las puertas del éxito definitivo (aunque espero verlo publicado muy pronto en la correspondiente recopilación). Y como mi espíritu competitivo no está dispuesto a detenerse, tocaba volver a intentarlo. Así que me decidí a usar como base una idea que ya había reservado en mis cuadernos de apuntes, y tras un par de reescrituras (ayudadas por algunos de mis amistades lectoras) he vuelto a lanzar a una de mis criaturas a la batalla.

Si os pica la curiosidad, los relatos están disponibles para la lectura en el foro desde hoy (identificados como CN2).  Podéis pasaros por allí, echar un ojo e intentar adivinar cuál pertenece a este servidor.